Wilmer Ruperti


Los colémbolos: habitantes típicos del suelo

Colémbolo

Los colémbolos son artrópodos de pequeño tamaño (de 0,25 a 8 mm) que junto a Dipluros y Proturos son agrupados como Hexápodos entognatos. Su posición sistemática es objeto de discusión y muy recientemente se ha sostenido que pueden estar más próximos a los Crustáceos que a los insectos. Son artrópodos primitivos y presentan características únicas que los definen como grupo (órgano saltador o furca, etc.). Es un grupo muy antiguo, conocido desde el Devónico (400 m.a.). Probablemente el primer hexápodo fósil que se conoce sea Rhyniella praecursor, un colémbolo.

Son habitantes típicos del suelo, donde desarrollan todo su ciclo biológico. Junto a los ácaros oribátidos son los artrópodos dominantes en el suelo, encontrándose tanto en zonas superficiales como profundas. Presentan una gran densidad y diversidad. Como fauna edáfica, son un componente fundamental de la regulación del suelo, contribuyendo a la degradación de la materia orgánica y participando en complejas relaciones entre microfauna (incluyendo la actividad microbiana) y microflora.

Por: Wilmer Ruperti

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