Wilmer Ruperti


Los embiópteros son productores de seda

Embioptero

Los embiópteros (Embioptera) o embiidinos (Embiidina) son un orden de insectos neópteros de pequeño tamaño, tegumento fino y blando, y coloración de amarillenta a marrón oscuro. Se han descrito unas 300 especies, principalmente tropicales.

Se caracterizan por tener patas con fémures engrosados, lo que les da un aspecto de “insecto musculoso”. Estos fémures tienen dentro grandes músculos que le sirven al animal para caminar adelante y atrás en los túneles sedosos que construyen; tienen los tarsos anteriores modificados y provistos de glándulas productoras de seda. Las hembras nunca tienen alas, y los machos pueden tenerlas o no. Los dos pares de alas son casi iguales en cuanto a forma y tamaño, y su rigidez varía (son duras cuando vuelan y se ablandan cuando caminan en sus túneles).

Normalmente son gregarios. Las ninfas y las hembras adultas se alimentan de vegetales, y se cree que los machos adultos no se alimentan, en cuyo caso la presencia de piezas bucales serviría para sujetar a la hembra durante la cópula.

Por: Wilmer Ruperti

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Caballitos del diablo: los más diversos odonatos

Caballito del diablo - Zygoptera

Los caballitos del diablo (Zygoptera) consisten en el suborden más morfológico diverso de odonatos. En Sur América y particularmente en Venezuela tienen características similares, las cuales son: ojos separados de una anchura más de un solo ojo, un abdomen que es mucho más largo que las alas, una delgada estructura del cuerpo y un vuelo revoloteado sencillo. Los caballitos del diablo frecuentemente pueden ser muy espectacular de color como el “ebony jewelwing” caballito del diablo, Calopteryx maculata, encontrado por todo el oriente venezolano donde haya arroyos asombrados que corren despacio.

Aparte del hábitat arbolado se encuentran otras familias de los caballitos del diablo. Una de las familias más comúnmente encontrada es la Coenagrionidae, la cual se encuentra en casi todos los alrededores de los sistemas del agua. Una familia de caballitos del diablo menos común es la Lestidae. Este grupo es cómodamente identificado en el campo por su comportamiento en posarse con las alas abiertas, una característica asociada más con las libélulas que los caballitos del diablo.

Por: Wilmer Ruperti



El comején: enemigo en el ámbito habitacional

Comején (termitas) - Reticulitermes hesperus

En el orden de las isópteras encontramos al conocido comején (termitas. Son insectos sociales que viven en castas bien definidas. Son de tamaño variable, de pequeño a mediano. Pueden tener 2 pares de alas simétricas largas, angostas y venosas, encontrando también especies braquípteras o ápteras (Según las castas).Las alas muchas veces les duran un tiempo. Poseen antenas moniliformes y un aparato bucal masticador.

Este grupo ha causado últimamente graves daños en el ámbito habitacional importante, también estructuras de edificios, ya que se alimentan de maderas, es decir, todo tipo de celulosa. Estas se encuentran anidando en el suelo o en la madera misma.

Las Reticulitermes hesperus representan una especie introducida en Venezuela recientemente la cual ha causado graves daños a nivel habitacional. Esta se caracteriza por presentar un tamaño pequeño el que puede ser entre los 0,5 a 0,6 cm. de largo, esta especie se encuentra bien asentada en la zona Central del país, sin poder erradicarla, debido a su hábito subterráneo. Una de las maneras de prevención es revisar en forma periódica el suelo evitando la humedad ya que se le puede proporcionar las condiciones para establecerse y formar sistemas de túneles subterráneos.

Por: Wilmer Ruperti



Nuevo orden de insecto descubierto en Namibia

Nuevo orden de insecto

Una expedición científica internacional ha confirmado el descubrimiento en Namibia de un nuevo orden de insectos, el primero descrito desde 1915. Estos insectos, de apariencia similar al saltamontes, han sido localizados en la montaña de Brandberg, la más alta de este país africano, y con ellos el número de órdenes en que se agrupa el millón de especies de insectos en el mundo pasa a ser de 31.

Describir una especie nueva fuera de las selvas tropicales es difícil, pero registrar un nuevo orden es algo insólito. La expedición ya ha encontrado dos especies de este nuevo orden y espera encontrar aun más en esta montaña. Los científicos rastrearon la zona del 5 al 17 de marzo y también encontraron varias especies nuevas de insectos de otros órdenes ya conocidos.

El entomólogo del centro de Limnología del Max Planck Institut de Berlín, Oliver Zompio, será uno de los encargados de estudiar los 20 ejemplares recolectados de este orden, unos vivos y otros sacrificados, que serán llevados a Alemania para hacer estudios genéticos y morfológicos. De momento ya ha anunciado que la disposición interna de los órganos de estos insectos es muy distinta a la de los grillos o saltamontes, a los que se parecen externamente, aunque con las patas traseras menos fuertes y las delanteras provistas de protuberancias pinchudas. Zompio estudia desde hace tiempo una especie fósil similar.

Por: Wilmer Ruperti



Las libélulas tienen un vuelo ágil y deliberado

Libélula - Anisoptera

Las libélulas (Anisoptera) del orden Odonata se componen de los más especiosos de los dos subórdenes y son observadas mucho más fácilmente que sus parientes delicados, los caballitos del diablo. Tienen ojos grandes que casi llenan la cabeza entera y cuando no son contiguos no se separan tanto como con los caballitos del diablo. También tienen una estructura del cuerpo robusto para apoyar los músculos masivos que propulsan sus alas grandes y anchas. Las libélulas no tienen igual como voladores y tienen un vuelo ágil y deliberado. Los machos frecuentemente son territoriales, defendiendo sitios de oviposición de otros machos.

Hay seis familias de libélulas encontradas en Venezuela, cada una de la cual es fácilmente identificable. Estos insectos comúnmente son encontrados alrededor de estanques y cuerpos abiertos de agua dulce y aparcamientos grandes (quizás para odonatos aparcamientos los parecen como cuerpos abiertos de agua donde puedan buscar pareja). Hay una cantidad de especies que se dispersan aparte del agua por un tiempo antes de retornar con una pareja para copular y depositar huevos.

Por: Wilmer Ruperti