Wilmer Ruperti


Caballitos del diablo: los más diversos odonatos

Caballito del diablo - Zygoptera

Los caballitos del diablo (Zygoptera) consisten en el suborden más morfológico diverso de odonatos. En Sur América y particularmente en Venezuela tienen características similares, las cuales son: ojos separados de una anchura más de un solo ojo, un abdomen que es mucho más largo que las alas, una delgada estructura del cuerpo y un vuelo revoloteado sencillo. Los caballitos del diablo frecuentemente pueden ser muy espectacular de color como el “ebony jewelwing” caballito del diablo, Calopteryx maculata, encontrado por todo el oriente venezolano donde haya arroyos asombrados que corren despacio.

Aparte del hábitat arbolado se encuentran otras familias de los caballitos del diablo. Una de las familias más comúnmente encontrada es la Coenagrionidae, la cual se encuentra en casi todos los alrededores de los sistemas del agua. Una familia de caballitos del diablo menos común es la Lestidae. Este grupo es cómodamente identificado en el campo por su comportamiento en posarse con las alas abiertas, una característica asociada más con las libélulas que los caballitos del diablo.

Por: Wilmer Ruperti



El comején: enemigo en el ámbito habitacional

Comején (termitas) - Reticulitermes hesperus

En el orden de las isópteras encontramos al conocido comején (termitas. Son insectos sociales que viven en castas bien definidas. Son de tamaño variable, de pequeño a mediano. Pueden tener 2 pares de alas simétricas largas, angostas y venosas, encontrando también especies braquípteras o ápteras (Según las castas).Las alas muchas veces les duran un tiempo. Poseen antenas moniliformes y un aparato bucal masticador.

Este grupo ha causado últimamente graves daños en el ámbito habitacional importante, también estructuras de edificios, ya que se alimentan de maderas, es decir, todo tipo de celulosa. Estas se encuentran anidando en el suelo o en la madera misma.

Las Reticulitermes hesperus representan una especie introducida en Venezuela recientemente la cual ha causado graves daños a nivel habitacional. Esta se caracteriza por presentar un tamaño pequeño el que puede ser entre los 0,5 a 0,6 cm. de largo, esta especie se encuentra bien asentada en la zona Central del país, sin poder erradicarla, debido a su hábito subterráneo. Una de las maneras de prevención es revisar en forma periódica el suelo evitando la humedad ya que se le puede proporcionar las condiciones para establecerse y formar sistemas de túneles subterráneos.

Por: Wilmer Ruperti



Nuevo orden de insecto descubierto en Namibia

Nuevo orden de insecto

Una expedición científica internacional ha confirmado el descubrimiento en Namibia de un nuevo orden de insectos, el primero descrito desde 1915. Estos insectos, de apariencia similar al saltamontes, han sido localizados en la montaña de Brandberg, la más alta de este país africano, y con ellos el número de órdenes en que se agrupa el millón de especies de insectos en el mundo pasa a ser de 31.

Describir una especie nueva fuera de las selvas tropicales es difícil, pero registrar un nuevo orden es algo insólito. La expedición ya ha encontrado dos especies de este nuevo orden y espera encontrar aun más en esta montaña. Los científicos rastrearon la zona del 5 al 17 de marzo y también encontraron varias especies nuevas de insectos de otros órdenes ya conocidos.

El entomólogo del centro de Limnología del Max Planck Institut de Berlín, Oliver Zompio, será uno de los encargados de estudiar los 20 ejemplares recolectados de este orden, unos vivos y otros sacrificados, que serán llevados a Alemania para hacer estudios genéticos y morfológicos. De momento ya ha anunciado que la disposición interna de los órganos de estos insectos es muy distinta a la de los grillos o saltamontes, a los que se parecen externamente, aunque con las patas traseras menos fuertes y las delanteras provistas de protuberancias pinchudas. Zompio estudia desde hace tiempo una especie fósil similar.

Por: Wilmer Ruperti



Las libélulas tienen un vuelo ágil y deliberado

Libélula - Anisoptera

Las libélulas (Anisoptera) del orden Odonata se componen de los más especiosos de los dos subórdenes y son observadas mucho más fácilmente que sus parientes delicados, los caballitos del diablo. Tienen ojos grandes que casi llenan la cabeza entera y cuando no son contiguos no se separan tanto como con los caballitos del diablo. También tienen una estructura del cuerpo robusto para apoyar los músculos masivos que propulsan sus alas grandes y anchas. Las libélulas no tienen igual como voladores y tienen un vuelo ágil y deliberado. Los machos frecuentemente son territoriales, defendiendo sitios de oviposición de otros machos.

Hay seis familias de libélulas encontradas en Venezuela, cada una de la cual es fácilmente identificable. Estos insectos comúnmente son encontrados alrededor de estanques y cuerpos abiertos de agua dulce y aparcamientos grandes (quizás para odonatos aparcamientos los parecen como cuerpos abiertos de agua donde puedan buscar pareja). Hay una cantidad de especies que se dispersan aparte del agua por un tiempo antes de retornar con una pareja para copular y depositar huevos.

Por: Wilmer Ruperti



El mosquito tigre invade Europa

Mosquito tigre - Aedes albopictus

Nos referimos al Aedes albopictus y amenaza con extenderse por Europa. Se le conoce como mosquito tigre y es capaz de transmitir efermedades como el dengue y encefalitis japonesa, fiebres altas, dolores musculares y erupciones cutáneas. Es originario de Asia donde utiliza los huecos de los árboles para reproducirse. Al parecer se ha servido del transporte mundial de neumáticos para extenderse por toda Europa y América. Recientemente ha dejado su impronta en Francia e Italia, y ahora su punto de mira se encuentra en España. Sería Asturias su principal objetivo por presentar las condiciones idóneas para su reproducción. Un hábitat lluvioso y no excesivamente frío es lo que le haría encontrarse en condiciones óptimas para reproducirse. Según expertos en especies invasoras su llegada a España es cuestión de tiempo.

Su origen se encuentra en las selvas asiáticas, pero gracias al tráfico de neumáticos usados este mosquito puede extenderse poco a poco colonizando nuevos continentes.

Por: Wilmer Ruperti



Mosca de olor agradable

Mosca de olor - Aromia ambrosiaca

La Mosca de olor del orden Coleoptera, es un bello cerambícido que se encuentra repartido por toda la región Paleártica. En Europa Central sólo se encuentra una especie de la que podemos reconocer dos subespecies. La subespecie moschata, la típica, se expande por toda la región Paleártica hasta Japón. Repartida por la Europa occidental hasta Siberia, en Francia y en la zona cantábrica española. La subespecie ambrosiaca es la que normalmente encontramos en España, es la de la fotografía, que fue encontrada a primeros de agosto en Pola de Lena (Asturias), en el interior del pueblo, posada en una rama de fresno.

Como decía, la subespecie ambrosiaca es típicamente mediterránea, últimamente escasa. Como nota curiosa se debe destacar el fuerte olor que en ocasiones podemos percibir, un olor agradable que segrega. En la antigüedad, hace dos siglos atrás, las damas mantenían en sus pañuelos a un ejemplar para que fuese impregnado por el agradable aroma.

Las larvas se desarrollan en los sauces, también en los alisos y más raramente en los álamos.

Por: Wilmer Ruperti



La Cuncuna Espinosa es enemiga del pino insigne

Cuncuna espinosa - Ormiscodes cinnamomea

Insecto defoliador cuyo hábito alimenticio se caracteriza por consumir hojas y brotes. Por ser una especie nativa y no tener suficiente alimento original, se ha adaptado bien a pino insigne.

Su daño con mayor intensidad, se encuentra en la periferia que en el interior del follaje. El impacto mayor de daño, se puede apreciar más frecuentemente en árboles jóvenes que en adultos, observándose ataques en los rangos de 2 a 30 años.

La defoliación en sí implica una alteración en la fisiología del árbol, lo cual se refleja en un menor crecimiento, tanto en altura como en diámetro.

Una defoliación total puede ocasionar la muerte del ápice y extremo de una ramilla y si los ataques continúan año tras año, el árbol puede morir por el agotamiento de las reservas nutricionales.

Los huevos son pequeños, de 2 mm de longitud como promedio, de forma ovalada, más estrechos hacia la parte basal, de color blanco verdoso o blanco grisáceo, hendido en su cara externa.

La postura se encuentra en forma de anillos en ramillas, tallo o en el fuste, con un promedio de 150 a 300 huevos, pudiendo poner más de 500.

La larva al nacer mide entre 3,5-4 mm., por lo general de color anaranjado y con menor pilosidad que en las últimas fases. Presenta 5-6 estadios siendo el 3ro – 4to los de mayor actividad en su alimentación.

En el último, pueden llegar a medir 100 mm. de largo por 15-18 mm. de diámetro. De color negro aterciopelado con líneas longitudinales y transversales amarillas, cubiertas por espinas ramificadas que en número de seis haces, van tanto en el tórax como en el abdomen. Son de color rojizo a negro, con extremos blanquecinos fuertemente urticantes.

Las patas abdominales y toráxicas son de color rojo. La cabeza es de color café amarillento a café oscuro casi negro, con manchas más oscuras formadas por pequeños puntos.

Larva de la Cuncuna espinosa

La crisálida es de color negro parduzco, lampiño, poco consisten te, de forma oval, de 4 cm. de largo por 1,2 cm. de diámetro en su parte más gruesa. En la parte dorsal se aprecian 10 segmentos abdominales.

Las mariposas son de gran tamaño, con una envergadura alar de 60-79 mm. los machos y 66-93 mm. las hembras. La longitud varía entre 23-29 mm. los machos y 25-38 mm. las hembras.

La coloración en el macho es de canela claro a pardo amarillento y la hembra de canela oscuro a pardo rojizo.

En los machos, se distinguen antenas plumosas, mientras que en las hembras son filiformes. Ambos, tienen una línea gruesa más oscura que une el margen costal con el margen interno. Esta línea está bordeada de claro por su costado basal. A 5 mm. de margen costal dentro del área post-media, lleva una mancha blanca de forma variable.

Algunos ejemplares la tienen dividida en dos pequeños puntos blancos, en otros, es corta y gruesa y en algunos es solo una línea de 4-6 mm de lar-go por 2 mm de ancho. Dentro del área submediana posee una línea irregular más oscura que une los márgenes costal e interno.

El segundo par de alas es de color semejante al anterior, pero más claro hacia la parte basal. El cuerpo es de color anaranjado. El tórax está cubierto por abundante pilosidad café ferrugínea hacia el abdomen.

El abdomen está cubierto en la parte dorsal por pelos negros que contrae tan fuertemente con el tórax.

El insecto adulto es de hábito nocturno.

Por: Wilmer Ruperti