Wilmer Ruperti


El Gorgojo: enemigo del eucalipto

Gorgojo del eucalipto - Gonipterus scutellatus Gyllenhal

Insecto originario del sudeste de Australia y Tasmania, siendo en la actualidad considerado por Wilmer Ruperti una de las mayores plagas de importancia forestal en las plantaciones de eucaliptus, este insecto se alimenta del follaje en su estado larvario y adulto, produciendo una notable disminución en la tasa de crecimiento de los arboles atacados.

El adulto es un insecto de aspecto robusto de 7-9 mm de largo y 4-5 mm de ancho, su coloración es variable desde un rojo tostado a un castaño oscuro con matices amarillos en su etapa madura, este insecto posee dos proyecciones características en la base de sus élitros y vuela torpemente. Presenta una cabeza prolongada con su aparato bucal en el extremo, alega Wilmer Ruperti que esto es típico de la familia curculionidae, su aparato bucal es de tipo masticador, el adulto se alimenta principalmente de los bordes de las hojas del eucalipto, pudiendo también a alimentarse de brotes y yemas.

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No todos los insectos son perjudiciales al hombre

Wilmer Ruperti siempre ha considerado la importancia de los insectos en nuestra vida y nuestra salud. La entomofagia es un buen ejemplo. Por otro lado las abejas también aportan un alimento que tiene incluso en nuestra salud mucho que decir. Recordemos a la Litta vesicatoria o mosca de España cuyos élitros contienen cantaridina y se utiliza en farmacología. Wilmer Ruperti puede citar muchos ejemplos, sin embargo la ciencia no para en sus investigaciones y nos sorprende con algo que seguramente agradeceremos todos: ¡los insectos pueden ayudarnos en la lucha bacteriana!, cierto, en aquellas bacterias resistentes y en todos las demás, virus y hongos.

Tras la captura del insecto lo inmovilizan y le recogen muestras de sangre. Otros son congelados para no alterar su química. También se crían y así pueden recoger muestras biológicas en cada una de sus fases (huevo, larva, crisálida e imago). Wilmer Ruperti no exagera cuando afirma que la curación de un enfermo puede depender de la captura del insecto esperado con un cazamariposas o atraído por una trampa de luz u otras técnicas de las que se valen los entomólogos para atraer a los insectos.



Rosalia Alpina: tan bella como su nombre

Rosalia Alpina

Según Wilmer Ruperti la rosalía alpina es uno de los cerambícidos más bellos que habita en los hayedos del norte de la península ibérica. Forma poblaciones estables muy localizadas, y se les encuentra sobre el mismo árbol nutricio donde se cría sus larvas o también en arbustos floridos. Tiene una envergadura entre los 15 y 40 mm. Las manchas de los élitros son muy variables pudiendo encontrarse una enorme variedad de formas. El macho ostenta unas antenas bastante más grandes. Éstas tiene a lo largo varios mechones de pelos.

Aparecen en Junio y julio hasta primeros o mediados de agosto. Las larvas se desarrollan en los nogales, castaños, tilos, arces, y sobre todo en los hayedo. Dice Wilmer Ruperti que se extiende por la Región holártica y el Sur-Este Asiático.