Wilmer Ruperti


Intolerantes a la contaminación son los plecópteros

Plecóptero

Poco comunes son los plecópteros aunque existen más de 1.700 especies registradas en el mundo. Se encuentran cerca de las vertientes o los lagos, ya que las ninfas son acuáticas hasta alcanzar la etapa adulta, a través de un proceso de hemimetamorfosis por el cual llegan a ser insectos voladores, pasando ante de hacer una vida adulta terrestre por sucesivas transformaciones ecdisis.

Las plecópteras ninfas son comedoras de vegetales como hojas o cazadoras de otros artrópodos acuáticos,  por lo que cuentan con un aparato bucal masticador. Tienen largos cercos y antenas, de cuerpo aplanado, los adultos poseen cuatro alas membranosas que en reposo se pliegan sobre el abdomen, quizás lo más interesante de estos insectos es que son intolerantes a la contaminación, por lo que son buenos indicadores de aguas de excelente calidad en los lugares donde se encuentran.

 

Por: Wilmer Ruperti



Un problema que nos pasa por la cabeza: los piojos

Piojo

Los piojos son pequeños insectos ápteros, ectoparásitos de aves y mamíferos, tienen piezas bucales masticadoras modificadas para perforar la piel y chupar la sangre, no tienen ojos y se encuentran de color negro, gris o café. Se alimentan esencialmente de la sangre de sus hospedadores y llegan a morir en 24 horas si no se alimentan. Se conocen 3250 especies en el mundo, y aunque no son responsables por la propagación de enfermedades, la picazón que producen en el portador hace que se rasque, lo cual puede romperse la piel o el cuero cabelludo y provocar infecciones.

Sus huevos se conocen como liendras y son más fáciles de ver que los mismos piojos adheridos al pelo, son de forma oval y de color blanco.

Por: Wilmer Ruperti



Noctámbula cucaracha banda de café

Cucaracha Banda de cafe macho

La cucaracha banda de café se conoce científicamente como Supella Longipalpa, y es una de las más pequeñas de su especie ya que no pasa de los 12 mm., son de color marrón y se les pueden ver rayas paralelas en su abdomen, más notorias en las hembras que en el macho. Se las suele ver con otras especies y son capases de volar y saltar si se ven amenazadas.

Cucaracha Banda de cafe hembra

Son noctámbulas por excelencia ya que les molesta la luz solar, comen cualquier cosa que contenga almidón y no necesitan de mucha agua. Las ninfas maduran a los 160 días y pueden vivir seis meses más, pueden llevar consigo la oteca por dos días, depositándola en lugares seguros y cercanos a su población. A lo largo de su vida adulta, la hembra puede depositar hasta catorce otecas, conteniendo cada una 18 embriones.

Por: Wilmer Ruperti




Invasión de chinches acosa a los estadounidenses

Larvas de chinches

Estados Unidos se encuentra bajo el ataque de una nueva invasión de chinches, pero lo que más preocupa es la respuesta que han dado los residentes estadounidenses mediante el uso de pesticidas que pudieran causar más daños que los que produce la misma plaga.

Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), las sustancias químicas creadas para su uso al aire libre se están empleando bajo techo, pudiendo causar daños en personas y animales como dañar el sistema nervioso central, irritar los ojos y la piel, o incluso causar cáncer.

Desde hacía más de medio siglo esta plaga estaba desaparecida, no obstante su proliferación no solo ha superado las proporciones de épocas anteriores, sino que al parecer han creado tolerancia a insecticidas caseros, por lo que los residentes se han visto en la necesidad de utilizar pesticidas como el DDT que fue prohibido en 1972 por ser demasiado tóxico para la fauna silvestre.

Chinche

Las ciudades más afectadas por esta plaga son Filadelfia, Nueva York, Detroit, Cincinnati, Daytona y Columbus. En el Estado de Ohio se está haciendo una petición de emergencia para permitir el uso del propoxur, pesticida que probablemente sea un agente cancerígeno y que ha estado prohibido para su uso doméstico desde el 2007. Según Andrew Christman, presidente de Ohio Exterminating Co., se podrían llegar a atender unos 3.000 inmuebles que padecen esta plaga con este producto que por los resultados obtenidos en el 2006, es el más efectivo que se haya probado hasta entonces.

Otros 25 Estados apoyan la petición de Ohio ante la desesperación por erradicar semejante problema, pero fue rechazada en Junio por EPA, comprometiéndose a conseguir una solución efectiva y menos riesgosa según prometió su presidente Dale Kemery.

Por: Wilmer Ruperti



La fiebre amarilla: descubrimiento de la fuente

Dr. Carlos Finlay

El médico cubano Dr. Carlos Finlay, quien fue el más profundo investigador de la fiebre amarilla, por sus estudios y análisis concluyó que el mosquito es el agente intermediario que transmite la fiebre amarilla.

El Dr. Finlay no solo demostró su hipótesis después realizar experimentos con voluntarios, sino que descubrió también que el individuo picado una vez por un mosquito infectado, quedaba inmunizado contra futuros ataques de la enfermedad, y de esta forma originó el suero contra la fiebre amarilla.

Sus trabajos no obstante, fueron ignorados por más de 20 años y no fue sino después de terminada la Guerra Hispano-Cubano-Nortemericana de 1898, cuando se retomaron sus postulados, y a los exitosos experimentos que había realizado durante todos esos años les dieron su merecido reconocimiento.

Por: Wilmer Ruperti



Los embiópteros son productores de seda

Embioptero

Los embiópteros (Embioptera) o embiidinos (Embiidina) son un orden de insectos neópteros de pequeño tamaño, tegumento fino y blando, y coloración de amarillenta a marrón oscuro. Se han descrito unas 300 especies, principalmente tropicales.

Se caracterizan por tener patas con fémures engrosados, lo que les da un aspecto de “insecto musculoso”. Estos fémures tienen dentro grandes músculos que le sirven al animal para caminar adelante y atrás en los túneles sedosos que construyen; tienen los tarsos anteriores modificados y provistos de glándulas productoras de seda. Las hembras nunca tienen alas, y los machos pueden tenerlas o no. Los dos pares de alas son casi iguales en cuanto a forma y tamaño, y su rigidez varía (son duras cuando vuelan y se ablandan cuando caminan en sus túneles).

Normalmente son gregarios. Las ninfas y las hembras adultas se alimentan de vegetales, y se cree que los machos adultos no se alimentan, en cuyo caso la presencia de piezas bucales serviría para sujetar a la hembra durante la cópula.

Por: Wilmer Ruperti



Caballitos del diablo: los más diversos odonatos

Caballito del diablo - Zygoptera

Los caballitos del diablo (Zygoptera) consisten en el suborden más morfológico diverso de odonatos. En Sur América y particularmente en Venezuela tienen características similares, las cuales son: ojos separados de una anchura más de un solo ojo, un abdomen que es mucho más largo que las alas, una delgada estructura del cuerpo y un vuelo revoloteado sencillo. Los caballitos del diablo frecuentemente pueden ser muy espectacular de color como el “ebony jewelwing” caballito del diablo, Calopteryx maculata, encontrado por todo el oriente venezolano donde haya arroyos asombrados que corren despacio.

Aparte del hábitat arbolado se encuentran otras familias de los caballitos del diablo. Una de las familias más comúnmente encontrada es la Coenagrionidae, la cual se encuentra en casi todos los alrededores de los sistemas del agua. Una familia de caballitos del diablo menos común es la Lestidae. Este grupo es cómodamente identificado en el campo por su comportamiento en posarse con las alas abiertas, una característica asociada más con las libélulas que los caballitos del diablo.

Por: Wilmer Ruperti



El comején: enemigo en el ámbito habitacional

Comején (termitas) - Reticulitermes hesperus

En el orden de las isópteras encontramos al conocido comején (termitas. Son insectos sociales que viven en castas bien definidas. Son de tamaño variable, de pequeño a mediano. Pueden tener 2 pares de alas simétricas largas, angostas y venosas, encontrando también especies braquípteras o ápteras (Según las castas).Las alas muchas veces les duran un tiempo. Poseen antenas moniliformes y un aparato bucal masticador.

Este grupo ha causado últimamente graves daños en el ámbito habitacional importante, también estructuras de edificios, ya que se alimentan de maderas, es decir, todo tipo de celulosa. Estas se encuentran anidando en el suelo o en la madera misma.

Las Reticulitermes hesperus representan una especie introducida en Venezuela recientemente la cual ha causado graves daños a nivel habitacional. Esta se caracteriza por presentar un tamaño pequeño el que puede ser entre los 0,5 a 0,6 cm. de largo, esta especie se encuentra bien asentada en la zona Central del país, sin poder erradicarla, debido a su hábito subterráneo. Una de las maneras de prevención es revisar en forma periódica el suelo evitando la humedad ya que se le puede proporcionar las condiciones para establecerse y formar sistemas de túneles subterráneos.

Por: Wilmer Ruperti



Nuevo orden de insecto descubierto en Namibia

Nuevo orden de insecto

Una expedición científica internacional ha confirmado el descubrimiento en Namibia de un nuevo orden de insectos, el primero descrito desde 1915. Estos insectos, de apariencia similar al saltamontes, han sido localizados en la montaña de Brandberg, la más alta de este país africano, y con ellos el número de órdenes en que se agrupa el millón de especies de insectos en el mundo pasa a ser de 31.

Describir una especie nueva fuera de las selvas tropicales es difícil, pero registrar un nuevo orden es algo insólito. La expedición ya ha encontrado dos especies de este nuevo orden y espera encontrar aun más en esta montaña. Los científicos rastrearon la zona del 5 al 17 de marzo y también encontraron varias especies nuevas de insectos de otros órdenes ya conocidos.

El entomólogo del centro de Limnología del Max Planck Institut de Berlín, Oliver Zompio, será uno de los encargados de estudiar los 20 ejemplares recolectados de este orden, unos vivos y otros sacrificados, que serán llevados a Alemania para hacer estudios genéticos y morfológicos. De momento ya ha anunciado que la disposición interna de los órganos de estos insectos es muy distinta a la de los grillos o saltamontes, a los que se parecen externamente, aunque con las patas traseras menos fuertes y las delanteras provistas de protuberancias pinchudas. Zompio estudia desde hace tiempo una especie fósil similar.

Por: Wilmer Ruperti